Le Festival des Animaux Endémiques Met en Lumière la Nature Locale au Zoo

The Festival’s Bird Observation Station highlighted the importance of the Great Salt Pond. (Photo by Maël Renault)
La Station d’Observation des Oiseaux du Festival a souligné l’importance de la Great Salt Pond. (Photo: Maël Renault)

La faune locale a été sur le devant de la scène au St. Maarten Zoo dimanche matin, et plus de 400 personnes sont venues pour la voir et en apprendre d’avantage. L’occasion était le troisième Endemic Animal Festival (Festival des Animaux Endémiques), un événement annuel de découverte de la faune créée par l’association Les Fruits de Mer pour célébrer les animaux uniques qui ne se trouvent que sur notre île ou dans notre région.

« Nous avons été ravis du taux de participation, et la réponse positive des participants! » a déclaré Jenn Yerkes, la Présidente de l’association Les Fruits de Mer. « Cet événement est particulièrement important pour nous, car c’est au sujet de la faune qui fait de cette île si spéciale et unique. »

La Station de Découverte des Animaux Endémiques du Festival a présenté vivants des reptiles, des insectes et des crustacés qui se trouvent seulement sur St. Martin ou seulement dans les Caraïbes, avec des panneaux expliquant les origines et l’importance de ces espèces particulières. Des experts sur la faune locale étaient sur place pour partager des faits fascinants et de répondre aux questions. A la station, les participants ont pris une liste de plus de 20 espèces locales qui peuvent être vus à l’état sauvage sur le terrain de zoo, et sont partis sur une promenade autoguidée de la faune indigène: une série de dix panneaux permanents créés et installés en Mars qui raconte l’histoire de la faune indigène de St. Martin, en mettant l’accent sur les espèces qui vivent au zoo naturellement.

The Endemic Animal Discovery Station featured ten species unique to our region. (Photo by Agnès Etchegoyen)
La Station de Découverte des Animaux Endémiques a mis en vedette dix espèces uniques à notre région. (Photo: Agnès Etchegoyen)

A la Station d’Activités Artistiques, les jeunes–et les jeunes de coeur–ont fabriqué des couronnes colorées sur le thème de la faune endémique. 200 livres d’activités sur les animaux natives ont également été distribués à l’événement. Les designs pour les couronnes et les livres d’activités sont disponibles en téléchargement gratuit sur le site web Les Fruits de Mer afin qu’ils puissent être utilisés par les enseignants et les parents. Des sacs à provisions en toile réutilisables ont été offerts aussi.

Une Station d’Observation des Oiseaux a été mis en place sur la Great Salt Pond où les participants ont appris à utiliser des scopes spéciales et des jumelles pour repérer les Mouettes Atricilles, Frégates Superbes, un Balbuzard Pêcheur et de nombreuses autres espèces qui dépendent des habitats de l’étang et des zones humides. La station a été mené par Binky van Es, un guide professionnel d’observation des oiseaux et un membre du conseil de la Nature Foundation. La Great Salt Pond est internationalement désigné comme une Zone Importante pour la Conservation des Oiseaux (ZICO).

Kids and adults got into the carnival spirit, creating colorful endemic animal crowns. (Photo by Agnès Etchegoyen)
Les enfants et les adultes se sont mis dans l’esprit du carnaval, créant des couronnes colorées d’animaux endémiques. (Photo: Agnès Etchegoyen)

Les festivaliers ont aussi apprécié visiter le zoo lui-même, qui a été transformé par les rénovations récentes. En plus des nouveaux panneaux des animaux indigènes, des plantations sont en cours pour développer les terrains de zoo comme un jardin botanique. D’autres rénovations incluent des nouvelles tables de pique-nique et des pavillions d’ombre, tout peint aux couleurs vives, le zoo d’animaux à caresser relancé, et un nouveau Monkey Bar qui sera officiellement rouvrir le 1er mai.

Le Festival, y compris le droit d’entrée au zoo, était totalement gratuit. L’événement a été entièrement gérée par des bénévoles et financé par le généreux soutien des sponsors de 2016: Buccaneer Beach Bar, Calmos Cafe, Delta Petroleum, Hôtel L’Esplanade, Lagoonies Bar & Bistro, Loterie Farm et Tri-Sport. Des photos de l’événement, l’eBook gratuit complémentaire au Festival Eye on Endemics: Caribbean Originals, et des téléchargements gratuits de livres d’activités et de l’artisanat de la couronne peuvent être trouvés à www.lesfruitsdemer.com.

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